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Os substantivos contáveis e incontáveis em inglês

Em inglês, existe importantes diferenças na forma como lidamos os substantivos contáveis e incontáveis. Essas estão entre os principais erros cometidos pelos aprendizes. Vamos conversar sobre elas?

Countable nouns (substantivos contáveis)

Como o nome diz, são aqueles que podem ser contados. Por exemplo, você diz one house, two houses, one book, three books. Repare que esses substantivos possuem uma forma singular e uma forma plural diferentes.

Alguns termos são usados apenas com esse tipo de substantivo:

  • a: a table, a pencil, a store
  • many: many tables, many pencils, many stores
  • (a) few: few pencils, few tables, few stores
  • these/those: these pencils, these tables, those stores (para os incontáveis usamos sempre this/that)

Veremos mais adiante outros termos que podem ser usados com ambos os tipos de substantivos, mas antes vamos falar sobre os substantivos incontáveis.

Uncountable nouns (substantivos incontáveis)

Novamente, como o nome diz, são aqueles que não podem ser contados. Por exemplo, você não pode dizer one money, two money. Ao contrário, deve usar termos como some money ou little money. Isso acontece porque essas palavras não têm uma forma plural e singular diferentes. Assim como no português, não existe um dinheiro, dois dinheiros, mas sim algum dinheiro ou pouco dinheiro.

A maioria dos substantivos incontáveis se referem a líquidos, abstrações, fenômenos naturais, sentimentos, grãos, pós, áreas de estudos, esportes, atividades, e línguas.

Alguns termos são usados apenas com esse tipo de substantivo:

  • much: much food, much information, much fun
  • little: little food, little information, little fun
  • a little bit of: a little bit of food, a little bit of information, a little bit of fun

Como dito, alguns termos podem ser usados para ambos os tipos, são eles: the, some, any, no, a lot of, lots of, enough, plenty of, this/that, entre outros.

Quando queremos quantificar um substantivo incontável precisamos recorrer a outras palavras. Alguns exemplos:

  • a piece of information
  • two cups of water
  • a bag of bread

Para facilitar sua prática, listamos alguns dos substantivos incontáveis:

  • advice
  • bread
  • cake
  • cheese
  • clothing
  • coffee
  • confidence
  • education
  • energy
  • equipment
  • fish
  • food
  • fun
  • furniture
  • gold
  • hair
  • happiness
  • help
  • homework
  • ice cream
  • information
  • intelligence
  • jewelery
  • knowledge
  • luggage
  • meat
  • news
  • paper
  • pasta
  • patience
  • peace
  • perfume
  • pride
  • progress
  • rice
  • salt
  • soap
  • soup
  • space
  • spaghetti
  • toast
  • traffic
  • wood

Irregular nouns (substantivos irregulares)

Como em outros temas do inglês, os famosos termos irregulares aparecem para deixar o tema um pouco mais complicado. Neste caso, alguns substantivos podem ser tanto contáveis quanto incontáveis. Listamos alguns exemplos:

  • Room: quando se refere ao quarto da casa é contável; quando está relacionado a espaço é incontável.
  • Hair: neste caso você pode se referir aos fios de cabelo usando apenas a palavra hair; neste caso two hairs poderia estar certo.
  • Business: quando se refere a “negócios” então é incontável; quando se refere a “empresas” então é contável.
  • Paper: assim como hair, você pode se referir a uma quantidade específica de papéis (ex. two papers) que também estaria correto.
  • Light: quando se refere a “lâmpadas” é contável; quando se refere a “luz” é incontável.
  • Time: quando se refere a “vezes” é contável; quando se refere a tempo é incontável.
  • Work: quando se refere a “obras” é contável; quando se refere a “trabalho” é incontável.

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